Τις ευχές του στον Αμερικανό θανατοποινίτη Φρανκ Άτγουντ, ο οποίος ανακάλυψε την Ορθοδοξία στη φυλακή, έστειλε μέσω διαδικτύου ο Πανιερώτατος Μητροπολίτης Λεμεσού κ. Αθανάσιος την πρώτη ημέρα της ακροαματικής διαδικασίας για τη χάρη που είχε ζητήσει ο Άτγουντ, ώστε να μη σταλεί στον θάνατο.

Την Tρίτη 24/5/2022, το Εκτελεστικό Συμβούλιο της Αριζόνας, μετά από πολύωρη ακρόαση, αρνήθηκε ομόφωνα να εισηγηθεί την μετατροπή της ποινής, αναστολή ή χάρη, στο αίτημα του Αντωνίου (Φρανκ Άτγουντ), που βαφτίστηκε ορθόδοξος στο μοναστήρι του Αγίου Αντωνίου στην Αριζόνα από τον μακαριστό γέροντα Εφραίμ τον Φιλοθεΐτη.

Στο α΄ μέρος της ακρόασης μίλησε ο ίδιος ο Αντώνιος (καθήμενος σε αναπηρικό καροτσάκι και περίκλειστος σε ένα κλουβί), η σύζυγός του Σάρρα (Ραχήλ), ο Ηγούμενος της Ι. Μονής αγ. Αντωνίου Αριζόνας αρχιμ. Παΐσιος, ο δικηγόρος του, κ.ά.

Στο β΄ μέρος μίλησαν οι συγγενείς και οι δικηγόροι της οικογένειας του κοριτσιού. Το εφετείο, όμως, της Αριζόνας, δεν έχει λάβει ακόμη επίσημη απόφαση για το αίτημα.

Έκκληση για προσευχή, ώστε η απόφαση του εφετείου να είναι ευνοϊκή προς τον Αντώνιο έχουν κάνει και ο Μητροπολίτης Λεμεσού Αθανάσιος και ο Μητροπολίτης Ναυπάκτου και Αγίου Βλασίου Ιερόθεος.

Εάν δεν αλλάζει κάτι συγκλονιστικά, ο Αντώνιος -πλέον- πρόκειται να εκτελεστεί στις 8 Ιουνίου.

Η ιστορία του
Ο Αμερικανός θανατοποινίτης, Φρανκ Άτγουντ, που ανακάλυψε πίσω από τα σίδερα της φυλακής τον δρόμο του Χριστού και βαφτίστηκε Ορθόδοξος, προσπαθεί να πάρει χάρη ή να αλλάξει την ποινή του, που σε διαφορετική περίπτωση θα τον στείλει στον θάνατο, μετά από 34 ολόκληρα χρόνια φυλάκισης…

Τον Σεπτέμβριο του 1984, ο Φρανκ Άτγουντ, γιος επιφανούς στρατιωτικού, που μπλέχτηκε σε συμμορίες και έπεσε στα ναρκωτικά, συλλαμβάνεται για τη δολοφονία της μόλις 8 ετών, Βίκυ Λιν Χόσκινσον. Τα τεκμήρια της αθωότητας του πολλά. Ωστόσο, μια γρατσουνιά σε ροζ χρώμα στο όχημά του, που ταίριαζε με το χρώμα του ποδηλάτου της μικρής, τον στέλνει στη φυλακή. Καταδικάζεται σε θάνατο και τα τελευταία 34 χρόνια κρατείται στις φυλακές της Αριζόνα. Δεν έπαψε ποτέ, ωστόσο, να δηλώνει αθώος…

“Σας λέω απο την καρδιά μου, είμαι αθώος γι` αυτό το έγκλημα.”

Μέσα στο κελί για χρόνια, ο Φρανκ σπουδάζει νομική και θεολογία, μέχρι που ανακαλύπτει τυχαία την ύπαρξη του Μητροπολίτη Λεμεσού Αθανάσιου, που τότε ήταν ηγούμενος της Μονής Μαχαιρά.

Μητροπολίτης Λεμεσού Αθανάσιος

«Είχε γραφτεί ένα βιβλίο απο κάποιον καθηγητή Πανεπιστημίου Κύπριο, τον Κυριάκο Μαρκίδη, το “Όρος της Σιωπής”. Μέσα σ` αυτό το βιβλίο αναφερόταν το όνομά μου και ο Φρανκ. Ανακάλυψε το Μοναστήρι της Μονής της Παναγίας του Μαχαιρά και εμένα βέβαια και μου έστειλε ένα γράμμα. Και απ` εκεί άρχισε η αλληλογραφία μεταξύ μας, η οποία κατέληξε στο να βαφτιστεί ορθόδοξος χριστιανός».

Ο Φρανκ λαμβάνει το όνομα Αντώνιος. Με τη βοήθεια και του γέροντος Εφραίμ στην έρημο της Αριζόνας βρίσκει – όπως λέει – το φως στη ψυχή του. Το ίδιο και η Ραχήλ… μια άγνωστη κοπέλα που συγκινημένη απο την ιστορία του, θέλησε να τον στηρίξει. Βαφτίστηκε, επίσης χριστιανή, ονομάστηκε Σάρα και εν τέλει τον παντρεύτηκε.

Ο αγώνας τους κοινός, με συνοδοιπόρο πάντα τον Μητροπολίτη Λεμεσού.

«Πήγα δύο φορές και τον είδα. Την τρίτη φορά που πήγα στην Αμερική πριν απο ένα χρόνο, δεν μου επέτρεψαν να τον δω, δυστυχώς».

Τριάντα τέσσερα (34) χρόνια μετά και λίγες μόνο μέρες προτού η θανατική ποινή εκτελεστεί, ο Λεμεσού Αθανάσιος διαμηνύει ακράδαντα την αθωότητά του.

«Γι` αυτό το θέμα που καταδικάστηκε σε θάνατο είμαι βέβαιος ότι δεν το έκανε, γιατί μου το εξομολογήθηκε ότι δεν το έκανε. Έκανε άλλες ανοησίες, κι άλλες τρέλες βέβαια ο Φρανκ, πριν γνωρίσει τον Χριστό, πριν να μπει στη μετάνοια».

Ο Φρανκ αναμένεται να εκτελεστεί με θανατηφόρο αέριο στις 8 Ιουνίου, καθώς το Ανώτατο Δικαστήριο της Αριζόνα εξέδωσε στο όνομά του ένταλμα εκτέλεσης προ ημερών. Στις 8 Ιουνίου ο Φρανκ Άτγουντ θα είναι ο δεύτερος κρατούμενος που θα εκτελεστεί μέσα στο 2022 μετά από μία περίοδο 8ετούς παύσης των εκτελέσεων στην πολιτεία αυτή των ΗΠΑ, λόγω της θύελλας αντιδράσεων που είχε προκαλέσει ο μαρτυρικός θάνατος του δολοφόνου Τζο Γουντ το 2014.

Εκκλησία Online

Προσθήκη σχολίου

Το email είναι ήδη εγγεγραμμένο στην ιστοσελίδα. Παρακαλώ συνδεθείτε ή ξαναπροσπαθήστε.

Δώσατε λάθος όνομα ή κωδικό

Sorry, you must be logged in to post a comment.