Ο Μεγάλος Απόστολος γεννήθηκε στην Ταρσό της Κιλικίας από
Ιουδαίους γονείς, οι οποίοι είχαν και την ιδιότητα του Ρωμαίου πολίτη.
Ονομαζόταν Σαούλ ή Σαύλος και είχε και το ρωμαικό όνομα Παύλος. Οι
εύποροι γονείς του, του έδωσαν αξιόλογη θρησκευτική και κοσμική
παιδεία. Η οικογένειά του Αποστόλου ανήκε στην αίρεση των Φαρισαίων,
γεγονός που δημιούργησε στην ψυχή του μικρού Παύλου σταθερή πίστη
προς τον Θεό αλλά και θερμό ζήλο για την διατήρηση των πατρώων
παραδόσεων.

Του Μητροπολίτου Σάμου και Ικαρίας κ. Ευσεβίου

Στις 29 Ιουνίου η αγία μας Εκκλησία εορτάζει την μνήμη των αγίων
ενδόξων και πανευφήμων Αποστόλων Πέτρου και Παύλου. Ο Απόστολος
Παύλος συνδέεται με το ακριτικό νησί της Σάμου, γι’ αυτό και η τιμή του
κατά την ημέρα της εορτής του έχει στην Μητρόπολη μας, έναν ιδιαίτερο
πανηγυρικό χαρακτήρα.

Στις Πράξεις των Αποστόλων αναφέρεται περιστατικό διελεύσεως
και διανυκτερεύσεως του μεγάλου Αποστόλων των Εθνών, σε κάποια
τοποθεσία της Σάμου. Γράφει ο ευαγγελιστής Λουκάς: «κακείθεν
αποπλεύσαντες τη επιούση κατηντήσαμεν αντικρύ Χίου, τη δε ετέρα
παρεβάλομεν εις Σάμον, και μείναντες εν Τρωγυλίω τη εχομένη ήλθομεν
εις Μίλητον· έκρινε γαρ ο Παύλος παραπλεύσαι την Έφεσον, όπως μη
γένηται αυτώ χρονοτριβήσαι εν τη Ασία· έσπευδε γαρ, ει δυνατόν ην
αυτώ, την ημέραν της πεντηκοστής γενέσθαι εις Ιεροσόλυμα.» (Πραξ. κ,
15,16). Η εκκλησιαστική και ιστορική μνήμη του ευσεβούς λαού της Σάμου
διέσωσε αυτό το γεγονός και μέχρι σήμερα τοποθεσία στα παράλια κοντά
στο χωριό Σπαθαραίοι ονομάζεται «του Παύλου».

Η τιμή και ο σεβασμός του σαμιακού λαού προς τον μεγάλο Απόστολο εμφαίνονται και από τα εξής: Στην ιστορική πόλη του Ηραίου, εκτίσθη Ιερός Ναός προς τιμήν του Αποστόλου Παύλου, ενώ πλησίον της Ιεράς Μονής Ζωοδόχου Πηγής Σάμου, σε μία πευκόφυτη τοποθεσία απέναντι από τα Μικρασιατικά παράλια και την πόλη της Εφέσου, εκτίσθη Προσκυνητάριο προς τιμήν του Αποστόλου των Εθνών και κατ’ έτος την 29η Ιουνίου τελείται πανηγυρικός Εσπερινός, με την πάνδημη συμμετοχή κλήρου και λαού . Ποιος ήταν όμως ο Απόστολος Παύλος και τι διδάσκει σήμερα σε εμάς;

Ο Μεγάλος Απόστολος γεννήθηκε στην Ταρσό της Κιλικίας από
Ιουδαίους γονείς, οι οποίοι είχαν και την ιδιότητα του Ρωμαίου πολίτη.
Ονομαζόταν Σαούλ ή Σαύλος και είχε και το ρωμαικό όνομα Παύλος. Οι
εύποροι γονείς του, του έδωσαν αξιόλογη θρησκευτική και κοσμική
παιδεία. Η οικογένειά του Αποστόλου ανήκε στην αίρεση των Φαρισαίων,
γεγονός που δημιούργησε στην ψυχή του μικρού Παύλου σταθερή πίστη
προς τον Θεό αλλά και θερμό ζήλο για την διατήρηση των πατρώων
παραδόσεων.
Γύρω στο 34 μ.Χ. βρίσκεται στα Ιεροσόλυμα, όπου σπουδάζει κοντά
στο φημισμένο νομοδιδάσκαλο Γαμαλιήλ. Την ίδια εποχή τον συναντούμε
στον λιθοβολισμό του Πρωτομάρτυρα Στεφάνου και λίγο αργότερα τον
βλέπουμε να γίνεται φανατισμένος διώκτης των Χριστιανών. Στις
Πράξεις των Αποστόλων διαβάζουμε ότι: «ο Σαύλος ρήμαζε την εκκλησία·
έμπαινε με την βία στα σπίτια, έσερνε έξω άντρες και γυναίκες και τους
έριχνε στη φυλακή». Ο υπέρμετρος ζήλος του τον οδήγησε να τεθεί
επικεφαλής αποσπάσματος, το οποίο θα βάδιζε στη Δαμασκό, με σκοπό
να συλλάβει όσους Ιουδαίους είχαν γίνει χριστιανοί και να τους οδηγήσει
σιδηροδέσμιους στα Ιεροσόλυμα. Καθ’ οδόν, όμως συνέβει το μεγάλο
θαύμα. Ένα υπέρλαμπρο φως τύφλωσε τον διώκτη Παύλο και τον έριξε
από το άλογο. Ταυτόχρονα άκουσε φωνή να του λέγει: «Σαούλ, Σαούλ
γιατί με καταδιώκεις;». Ο κατατρομαγμένος Παύλος ρώτησε: «Ποιος είσαι Κύριε;». Και η φωνή που προέρχονταν από το υπερκόσμιο φως απάντησε: «Εγώ είμαι ο Ιησούς, που εσύ τον καταδιώκεις. Σήκω όμως και μπες στην πόλη· εκεί θα σου πούνε τι πρέπει να κάνεις».

Το συγκλονιστικό αυτό γεγονός άλλαξε ριζικά τη ζωή του Παύλου.
Εισήλθε στην πόλη συναντήθηκε με τον Απόστολο Ανανία, ο οποίος τον
κατήχησε και τον εβάπτισε χριστιανό. Ο χριστιανός πλέον Παύλος επήγε
στην έρημο της Αραβίας, όπου για τρία χρόνια ασκήτευσε, διατρίβοντας
στην προσευχή και στην ανάγνωση των ιερών Γραφών. Μετά από εντολή
του Κυρίου μας Ιησού Χριστού, ανέλαβε έργο Αποστόλου και επεστάλη να
κηρύξει το ευαγγέλιο στα έθνη. Ο Απόστολος υπομένοντας πολλούς
κόπους, πειρασμούς, δοκιμασίες, θλίψεις, ασθένειες, διωγμούς,
φυλακίσεις και βασανιστήρια, εκήρυξε το λόγο του Θεού και ίδρυσε
χριστιανικές Εκκλησίες σε όλο σχεδόν τον τότε γνωστό κόσμο.
Αν και ο Απόστολος Παύλος δε συγκαταλεγόνταν μεταξύ των
δώδεκα Αποστόλων, ο ενθουσιασμός και ο ζήλος που επέδειξε για την
διάδοση του ευαγγελίου και οι κόποι και οι θυσίες του για την ιδρυση και
τον επιστηριγμό νέων εκκλησιών, έκαμαν την Εκκλησία να τον ονομάσει
πρωτοκορυφαίο Απόστολο και να συνεορτάζει την μνήμη του μαζί με τον
πρωτοκορυφαίο Απόστολο Πέτρο.

Ο μεγάλος Απόστολος των Εθνών συνελήφθη κατά την διάρκεια
των διωγμών του Νέρωνος και αποκεφαλίσθηκε, σφραγίζοντας έτσι το
τεράστιο ιεραποστολικό του έργο με το μαρτύριό του.

Ο Απόστολος Παύλος απευθύνει το κήρυγμά του και στους
χριστιανούς της εποχής μας. Η φωνή του ακούγεται αφυπνιστική:
«μιμηταί μου γίνεσθε, καθώς καγώ Χριστού». Μας καλεί να τον
μιμηθούμε στην μετάνοια, στην πίστη προς τον Θεόν, στην προθυμία και
την εργασία των εντολών του ευαγγελίου, στον ζήλο για την διάδοση της
αποκαλύψεως του Χριστού στον κόσμο.

Ο Απόστολος αναγνώριζε ότι προτού γνωρίσει τον Χριστό ήταν
πνευματικά τυφλός. Μέσα στην καρδιά του κυριαρχούσαν τα αμαρτωλά
πάθη. Η γνωριμία του με τον Χριστό τον άλλαξε για πάντα.
Πνευματική τύφλωση επικρατεί και σήμερα στον κόσμο μας. Οι
αμαρτωλές επιθυμίες κυριαρχούν και οι άνθρωποι γοητεύονται από τον
ηδονικό και υλιστικό τρόπο ζωής. Καθημερινά όμως δρέπουμε τους
καρπούς της απιστίας και της αποστασίας μας από τον Θεό. Εγωισμοί,
μίση, πόλεμοι, κοινωνικές αναταραχές, παιδιά που πεθαίνουν από
ναρκωτικά ή που εξαγριωμένα θέτουν τον εαυτό τους έξω από την
συγκροτημένη κοινωνία και πολλά ακόμα, είναι γεγονότα που μας
προβληματίζουν.

Η επούλωση των κοινωνικών πληγών, η βέλτίωση της ζωής των
ανθρώπων δεν θα επέλθει με τα υλικά μέσα αυτού του κόσμου αλλά με
την εφαρμογή του ευαγγελίου του Ιησού Χριστού. Συνειδητά πρέπει να
ενταχθούμε στο σώμα του Χριστού, την αγία Εκκλησία μας, ώστε με την
χάρη του Θεανθρώπου Λυτρωτού μας, να θεραπεύσουμε την πνευματική
μας τύφλωση. Όπου επισκιάσει η χάρις του Χριστού εκεί βασιλεύουν η
αγάπη, η δικαιοσύνη, η τιμιότητα κι όλα τα αγαθά. Το σημαντικότερο
όμως είναι ότι εάν αποκτήσουμε κοινωνία με τον Χριστό, τότε μπορούμε
να ελπίζουμε ότι θα ζήσουμε αιώνια κοντά Του μέσα στον Παράδεισο της
Αγάπης του Τριαδικού Θεού.

Ας τιμήσουμε σήμερα τον Μεγάλο Απόστολο Παύλο με την υπακοή
μας στο κήρυγμά του. Μας λέγει: «Αγρυπνείτε! Μένετε στέρεοι στην
πίστη! Να είστε γενναίοι και δυνατοί! Όλες τις πράξεις σας να τις
εμπνέει η αγάπη προς τον Θεό και τον συνάνθρωπο». Με τις πρεσβείες
του Αποστόλου Παύλου, ας χαρίσει ο Κύριος μας Ιησούς Χριστός σε όλους
μας κουράγιο και υπομονή, για να πορευόμαστε τον καλόν αγώνατής
πίστεως, με ταπείνωση και φρόνημα μετανοίας.

Εκκλησία Online

Προσθήκη σχολίου

Το email είναι ήδη εγγεγραμμένο στην ιστοσελίδα. Παρακαλώ συνδεθείτε ή ξαναπροσπαθήστε.

Δώσατε λάθος όνομα ή κωδικό

Sorry, you must be logged in to post a comment.