Ο Έλληνας φίλος του Τζο Μπάιντεν μιλάει για την 40χρονη γνωριμία τους, τον θάνατο που τους έδεσε, τον «άσωτο» Χάντερ, τον τραυλισμό, την αγαπημένη ελληνική λέξη του νέου προέδρου των ΗΠΑ και την απίστευτη ατάκα του στον γιατρό που τον χειρούργησε.

Τον Οκτώβριο του 2018, οι καλεσμένοι στα βραβεία «Athenagoras Human Rights Awards» είχαν πάρει τις θέσεις τους στη σάλα του Hilton, στην 6η Λεωφόρο του Μανχάταν, προκειμένου να παρακολουθήσουν τη βράβευση του father Άλεξ Καρλούτσου και της πρεσβυτέρας Ξάνθης για τη φιλανθρωπική τους δράση.

Ξαφνικά, ακούστηκε φασαρία και στην αίθουσα εμφανίστηκε ο Τζο Μπάιντεν περικυκλωμένος από πράκτορες.

Ανέβηκε στη σκηνή και έψαξε με το βλέμμα του τον Έλληνα φίλο του ανάμεσα στον κόσμο. «Πού είναι ο father Άλεξ;», είπε στο μικρόφωνο, καταχειροκροτούμενος από τους καλεσμένους.

Είχε πει στον γιατρό «να με κάνεις καλά, θα γίνω πρόεδρος των ΗΠΑ»

Ο Μπάιντεν ήταν πράος, ευγενικός και προσηνής, με τη σοφία που του άφησαν οι βαριές απώλειες της ζωής του να χαρακτηρίζει τον λόγο του.

Συγκινημένος τον άκουγε και ο ίδιος ο τιμώμενος, που δεν περίμενε να τον δει εκεί αφού η παρουσία του ήταν έκπληξη την οποία είχε οργανώσει οι γιοι τους Μιχάλης και Χάντερ.

Ο στενός φίλος του Τζο Μπάιντεν, που έχει χαρακτηριστεί ως «ο πιο ισχυρός Έλληνας του κόσμου» λόγω των προσβάσεων που έχει στα κέντρα λήψης αποφάσεων, μιλάει αποκλειστικά στο iefimerida.gr για αυτά που τον δένουν με τον 46ο πρόεδρο των ΗΠΑ, τον χαρακτήρα του, τις τραγωδίες της ζωής του, τις απόψεις του και τη νίκη του στις εκλογές.

«Πίστευε ότι υπάρχει Θεία Πρόνοια να εκλεγεί. Όταν έμπαινε στο χειρουργείο να κάνει τη δεύτερη επέμβαση για ανεύρυσμα στον εγκέφαλο ήταν ετοιμοθάνατος, αλλά είπε στον γιατρό “κοίτα να κάνεις καλή δουλειά γιατί εγώ μια μέρα θα γίνω πρόεδρος των ΗΠΑ”», μας λέει ο πατέρας Άλεξ.

father alex mpainten mpama mparak

Όταν ο Μπάιντεν ζήτησε στήριξη από τους Έλληνες

Η φιλία τους μετράει 40 ολόκληρα χρόνια, από τότε που εκείνος ήταν στενός συνεργάτης του Αρχιεπισκόπου Ιακώβου και ο Μπάιντεν μέλος του Κογκρέσου.

«Το 1976, όταν ο Κάρτερ εξελέγη πρόεδρος των ΗΠΑ, δεν προσκάλεσε τον Αρχιεπίσκοπο Ιάκωβο στην ορκωμοσία. Τότε ο Ιάκωβος μου ανέθεσε να αναπτύξω τις δημόσιες σχέσεις της Αρχιεπισκοπής με τον Λευκό Οίκο και το Κογκρέσο», θυμάται ο γενικός αρχιερατικός επίτροπος της Αρχιεπισκοπής Αμερικής.

Μετά από τρία χρόνια ο Αρχιεπίσκοπος έλαβε από τον Κάρτερ το προεδρικό μετάλλιο, ενώ ο π. Αλέξανδρος Καρλούτσος, γνωστός ως father Άλεξ και στις δύο πλευρές του Ατλαντικού, άρχισε να κάνει παρέα με γερουσιαστές και κυρίως με τον Πωλ Σαρμπάνη από το Μέριλαντ.

«Ο Μπάιντεν αγαπούσε τόσο πολύ τον Σαρμπάνη που έλεγε “αν θέλετε να ξέρετε τις θέσεις μου για την Ελλάδα και την Κύπρο, είναι ίδιες με τις θέσεις του Πωλ”. Εμένα με έβλεπε συχνά με τον Σαρμπάνη και τον Τσόγκα, με ήξερε καλά.

Το 1987-88 που διεκδικούσε για πρώτη φορά το χρίσμα των Δημοκρατικών για την Προεδρία, ένας φίλος μου είπε ότι θέλει να μου μιλήσει ο Μπάιντεν.

Του απάντησα ότι εμείς έχουμε τον Δουκάκη, ενώ είχα καλές σχέσεις και με τον Τζορτζ Μπους, αλλά ο Μπάιντεν με παρακάλεσε να τον βοηθήσω. Βρήκα τότε κάποιους που στήριξαν τον Μπάιντεν, πιο πολλούς που στήριξαν τον Δουκάκη και άλλους που στήριξαν τον Μπους.

Έτσι άρχισε η φιλική μας σχέση και οι γιοι μας Μιχάλης και Χάντερ έκαναν παρέα. Το 2008 που ξαναδιεκδίκησε το χρίσμα, ήρθε πάλι σε εμάς για οικονομική στήριξη.

Ο ίδιος έχει πει σε παρέα ότι στους Έλληνες χρωστάει την αντιπροεδρία, γιατί ήμασταν από τις ελάχιστες κοινότητες που τον βοήθησαν απέναντι στον Ομπάμα.

“Οι Έλληνες με κράτησαν στις εκλογές, ήταν οι μεγαλύτεροι υποστηρικτές μου. Έτσι παρέμεινα στον αγώνα, γνώρισα τον Ομπάμα και έγινα αντιπρόεδρος” είχε πει χαρακτηριστικά».

Πώς έγινε… Μπαϊντενόπουλος

«Από τότε που ήταν γερουσιαστής στο Ντέλαγουερ, ο Μπάιντεν ήταν κοντά στην Ελληνική Κοινότητα, δίνοντας το “παρών” στις εκδηλώσεις της Ομογένειας.

Σε μία από αυτές που υπήρχαν πολλά επίθετα με κατάληξη –όπουλος, τον σύστησαν κι αυτόν Μπαϊντενόπουλο.

Του άρεσε πολύ και έλεγε “τώρα είμαι κι εγώ Έλληνας”. Είχε βάλει μάλιστα το Μπαϊντενόπουλος στο γραφείο του», λέει ο π. Άλεξ.

Και συνεχίζει: «Σίγουρα θα επισκεφθεί την Ελλάδα ως πρόεδρος, αγαπάει πολύ τη χώρα μας και του έχει κάνει μεγάλη εντύπωση η λέξη “φιλότιμο”.

Τον ίδιο τον χαρακτηρίζουν δύο λέξεις: honor (τιμή) και loyalty (πίστη, αφοσίωση), και είναι πολύ σημαντική η εκλογή του για την Ελλάδα.

Θα έχουμε έναν άνθρωπο που γνωρίζει τα θέματα της Μεσογείου, που πιστεύει στα ανθρώπινα δικαιώματα και επίσης πιστεύει ότι με τον Ερντογάν πρέπει να τα πουν έξω από τα δόντια. Είναι πιο αντικειμενικός από τον Τραμπ».

father alex mpainten joe

Ο θάνατος που ένωσε τον father Άλεξ και τον Μπάιντεν

Η πολυτάραχη ζωή του Μπάιντεν σημαδεύτηκε από τις απώλειες της πρώτης συζύγου του και της ενός έτους κόρης τους το 1972, αλλά και από τον θάνατο του γιου του Μπο από καρκίνο στον εγκέφαλο το 2015.

Στην κηδεία του, ο father Άλεξ είχε προσκληθεί και ήταν στο πλευρό του φίλου του.

«Ήταν συγκλονισμένος, με αγκάλιασε αμίλητος. Του είπα ότι ξέρω τον πόνο της απώλειας γιατί έχασα τη μητέρα μου όταν ήμουν 9 ετών. Από τότε ήρθαμε ακόμα πιο κοντά, αυτός ο θάνατος μας έδεσε», επισημαίνει.

Στη συνέχεια δημιουργήθηκε το Bo Biden Foundation για την προστασία των παιδιών και ο πατέρας του αδικοχαμένου Μπο ζήτησε από τη σύζυγο του father Άλεξ, την πρεσβυτέρα Ξάνθη, να είναι στην επιτροπή.

Στη συνέχεια, στην εκκλησία του, στην Κοίμηση της Θεοτόκου στα Χάμποντς, διοργανώθηκε το ετήσιο γκαλά Blue Dream, στο οποίο συγκεντρώθηκαν 200.000 δολάρια για τους σκοπούς του Ιδρύματος.

«Με πήρε τηλέφωνο ο Μπάιντεν και μου είπε “δεν με κάλεσες, θέλω να έρθω”. Του είπα “αντιπρόεδρε, είσαι πάντα ευπρόσδεκτος”. Είχε μεγάλη αδυναμία στον Μπο και επειδή στηρίζαμε το Ίδρυμα μας αγάπησε περισσότερο.

Μου είπε “θα έρθω με όλη μου την οικογένεια, να έχεις κι εσύ όλη την οικογένειά σου εκεί, να βγάλουμε μια φωτογραφία στην εκκλησία”. Και τη βγάλαμε.

Ο Μπάιντεν ήξερε ότι τον συμπονούσα, αλλά μου έκανε μεγάλη εντύπωση η στάση του τον περασμένο Φεβρουάριο που έχασα τον αδελφό μου Νίκο.

Δεν το ανακοίνωσα, αλλά εκείνος το έμαθε, δεν ξέρω πώς. Παρότι είχε τηλεμαχία για το χρίσμα, με πήρε τηλέφωνο να μου μιλήσει. Ξαφνιάστηκα πολύ, αλλά αυτός είναι ο Τζο: ένας γνήσιος, σωστός, βαθύς, ειλικρινής φίλος».

father alex mpainten1
Οι οικογένειες Μπάιντεν και Καρλούτσου στον Ναό της Κοιμήσεως της Θεοτόκου στα Χάμπτονς

Στην ερώτηση τι δεν ξέρουμε για τον νέο πλανητάρχη, η απάντηση είναι… τίποτα.

«Ό,τι είναι το βλέπεις, δεν κρύβει τίποτα. Είναι ένας πονεμένος πατέρας που έχασε δύο παιδιά και σύζυγο. Περηφανεύεται για τα παιδιά του και μπορεί να είχε ένα πρόβλημα με τον Χάντερ, όμως ποτέ δεν τον κατέκρινε, πάντα ήταν δίπλα του. Τώρα έχει ξεπεράσει τους εθισμούς, και εκείνος πρώτος τον αγκάλιασε μετά τη νίκη με το νέο του εγγονάκι, ένα αγόρι λίγων μηνών που του έχει δώσει μεγάλη χαρά. Αυτό δείχνει την αγάπη του πατέρα.

Όπως στην παραβολή του Ασώτου που ο πατέρας συνεχίζει να αγαπά τον γιο του και περιμένει να γυρίσει. Έτσι θα είναι ο Μπάιντεν και για την Αμερική: ένας πατέρας που αγαπάει τα παιδιά του, είτε είναι Δημοκρατικοί είτε Ρεμπουπλικάνοι».

Για το πρόβλημα με τον τραυλισμό που αντιμετώπισε μικρός ο Μπάιντεν

Σε μικρή ηλικία ο εκλεγμένος πρόεδρος των ΗΠΑ είχε πρόβλημα στην εκφορά του λόγου, το οποίο ξεπέρασε με μεγάλη προσπάθεια.

Μέχρι σήμερα όμως δέχεται ειρωνικά σχόλια. «Έχει λίγο πρόβλημα όταν μιλάει. Εμείς οι Έλληνες ξέραμε τον μεγάλο ρήτορα τον Δημοσθένη που ήταν τραυλός. Τι σημασία έχει; Αλλά κάποιοι σχολιάζουν», λέει ο father Άλεξ, επισημαίνοντας παράλληλα ότι ο Μπάιντεν χρωστάει πολλά στην αδελφή του, Βάλερι, που είναι η ήρεμη δύναμη στο πλευρό του.

«Η Βάλερι είναι πολύ σπουδαία γυναίκα. Έγινε μάνα για τα παιδιά του μετά το δυστύχημα, άφησε τις δουλειές της και έμενε στο σπίτι του. Χωρίς την αδελφή του δεν θα γινόταν πρόεδρος, αυτή τον έσπρωξε να ξαναζήσει, να ξαναπαντρευτεί. Με την Τζιλ, τη γυναίκα του, είναι σαν αδελφές».

Το άλμπουμ της ζωής του ζεύγους Καρλούτσου είναι γεμάτο από ξεχωριστές στιγμές με την οικογένεια Μπάιντεν.

Ο εκλεγμένος πρόεδρος των ΗΠΑ ήταν πάντα εκεί, με μια επίσκεψη, ένα τηλεφώνημα, ή ένα βίντεο όπως έκανε τον περασμένο Μάιο, στην 50ή επέτειο του γάμου τους, που λόγω της πανδημίας τούς έστειλε βιντεοσκοπημένο μήνυμα με θερμές ευχές.

«Είστε και οι δύο υπέροχοι άνθρωποι. Είστε μια υπέροχη οικογένεια και κάνετε πολλά καλά, σε τόσο κόσμο, τόσο πολύ καιρό, ξεκινώντας με τον γιο μου Μπο, εμένα, την Τζιλ, όλη μου την οικογένεια. Σας αγαπάμε, το εννοώ πραγματικά. Ολόκληρη η οικογένεια Μπάιντεν σας αγαπά. Ευχαριστώ, και πάλι συγχαρητήρια, μακάρι να μπορούσα να είμαι εκεί να σας δώσω μια αγκαλιά», είχε πει στο μήνυμά του.

Εκκλησία Online
Αποστολή
Αξιολόγηση επισκεπτών 0 (0 ψήφοι)

Προσθήκη σχολίου

Το email είναι ήδη εγγεγραμμένο στην ιστοσελίδα. Παρακαλώ συνδεθείτε ή ξαναπροσπαθήστε.

Δώσατε λάθος όνομα ή κωδικό

Sorry, you must be logged in to post a comment.