Άδεια θα μείνουν για ακόμη μια χρονιά λόγω κορονοϊού τα ξενοδοχεία στη Βηθλεέμ τα οποία ήταν πάντα γεμάτα στις γιορτές των Χριστουγέννων.

Χαρακτηριστικό είναι πως τα 228 δωμάτια του ξενοδοχείου “Αραράτ” στη Βηθλεέμ καθαρίστηκαν τον περασμένο μήνα με την προσδοκία μίας έκρηξης κρατήσεων στη μετά lockdown χριστουγεννιάτικη περίοδο, ελπίδες που διαψεύστηκαν και πάλι όμως από τον κορονοϊό.

Το μεγάλο χριστουγεννιάτικο δέντρο και ο εορταστικός στολισμός δεν επαρκούσαν για να λαμπρύνουν με την παρουσία τους την επιβλητική μαρμάρινη είσοδό του.

Όπως και άλλα ξενοδοχεία στη Βηθλεέμ το “Αραράτ” δεν έχει ενοίκους και το χριστουγεννιάτικο δέντρο φτιάχνει τη διάθεση μόνο στους επτά από τους 105 υπαλλήλους του που δεν έχουν απολυθεί.

“Περιμέναμε ότι θα είχαμε πληρότητα 70% για τα Χριστούγεννα αλλά όλες οι κρατήσεις από το εξωτερικό ακυρώθηκαν”, λέει ο διευθυντής του ξενοδοχείου, Ογκουστέν Σομαλί.

Οι πολίτες της Βηθλεέμ, της παλαιστινιακής πόλης που βρίσκεται στην κατεχόμενη από το Ισραήλ Δυτική Όχθη και θεωρείται ο τόπος γέννησης του Ιησού, σύμφωνα με τη χριστιανική παράδοση, είναι συνηθισμένοι να υποδέχονται πλήθη τουριστών κάθε Δεκέμβριο.

Έπειτα από ένα σχεδόν καθολικό λοκντάουν τον περασμένο χρόνο η Βηθλεέμ ξεκίνησε να προσβλέπει σε χαρούμενα Χριστούγεννα όταν το Ισραήλ, το οποίο ελέγχει όλα τα σημεία πρόσβασης προς την πόλη, ανακοίνωσε τον Οκτώβριο ότι θα ανοίξει και θα επιτρέψει και πάλι την είσοδο στους ξένους τουρίστες από την 1η Νοεμβρίου.

Αλλά λιγότερο από έναν μήνα μετά, ακριβώς την περίοδο που τα ξενοδοχεία ανακαινίζονταν και οι επιχειρήσεις ανανέωναν τα αποθέματά τους εν αναμονή της εορταστικής περιόδου, το Ισραήλ έκλεισε και πάλι.

Το πρώτο κρούσμα της Όμικρον, της πολύ μεταδοτικής παραλλαγής του κορονοϊού που ταυτοποιήθηκε για πρώτη φορά στη Νότια Αφρική στις 24 Νοεμβρίου, εντοπίστηκε στο Ισραήλ και απαγορεύτηκε η είσοδος στους ξένους τουρίστες.

Το μόνο στο οποίο μπορεί να ελπίζει τώρα ο Σομαλί είναι λιγοστοί ντόπιοι τουρίστες και οι κρατήσεις για το σαββατοκύριακο των Χριστουγέννων είναι μόλις 12.

Ο διευθυντής του ξενοδοχείου παρακολουθεί στενά τις εξελίξεις στο Ισραήλ με την ελπίδα ότι ένα εκ νέου άνοιγμα για τους τουρίστες θα σώσει την επιχείρηση, αλλά τα ισραηλινά μέσα έχουν μεταδώσει ότι με την Όμικρον να έχει εμφανιστεί στο μεγαλύτερο μέρος της Δύσης η κυβέρνηση εξετάζει την αυστηροποίηση και όχι τη χαλάρωση των περιορισμών.

Ενώ οι ισραηλινοί ξενοδόχοι έχουν αποζημιωθεί από το εβραϊκό κράτος, για τους παλαιστίνιους συναδέλφους τους δεν ισχύει το ίδιο και όπως λέει ο Σομαλί ο βιοπορισμός του εξαρτάται από τις πολιτικές μιας κυβέρνησης σε μια χώρα όπου δεν μπορεί να ψηφίσει.

Ένας πελάτης

Πριν από την πανδημία της Covid-19 περισσότερα από τρία εκατομμύρια άνθρωποι επισκέπτονταν κάθε χρόνο τη Βηθλεέμ.

Πάνω από το 20% του πληθυσμού της πόλης απασχολείται στον τουριστικό τομέα, αλλά το ποσοστό της ανεργίας αυξήθηκε από το 23% στο 35% στη διάρκεια της πανδημίας.

Η Παλαιστινιακή Αρχή, η πολιτική αρχή που διοικεί τη Δυτική Όχθη, βιώνει οικονομική κρίση και έχει αποζημιώσει όσους υπαλλήλους εργάζονταν στον σφόδρα πληγέντα τουριστικό τομέα στη Βηθλεέμ με ένα βοήθημα 199 ευρώ.

Ο Αφράμ Σαχίν κάθεται έξω από το κατάστημά του με κεραμικά είδη δίπλα στον Ναό της Γεννήσεως, όπου θεωρείται ότι γεννήθηκε ο Ιησούς: “Δεν υπάρχει δουλειά”, λέει στο AFP.

“Ανοίγω το κατάστημά μου, πίνω έναν καφέ και επιστρέφω στο σπίτι μου”, σημειώνει καπνίζοντας το τσιγάρο του.

Όπως εξηγεί ο Σαχίν, η Βηθλεέμ έγινε η πρώτη παλαιστινιακή πόλη που μπήκε σε λοκντάουν τον Μάρτιο του 2020 και έκτοτε εκείνος είχε μόνο έναν πελάτη –μια Γαλλίδα, η οποία αγόρασε κεραμικά αξίας 20 ευρώ–, το συνολικό του εισόδημα από την επιχείρησή του μέχρι στιγμής από την αρχή της πανδημίας.

“Αυτά κάποτε ήταν χαρτζιλίκι για εμένα”, λέει εξηγώντας ότι καπνίζει τρία πακέτα τσιγάρα την ημέρα που του κοστίζουν περίπου 24 ευρώ.

Όπως πολλά καταστήματα με τουριστικά είδη στη Βηθλεέμ, ο Σαχίν πουλάει παλιό εμπόρευμα. “Δεν παρήγγειλα τίποτα καινούργιο, δεν υπάρχει αγορά, δεν υπάρχει ζήτηση”.

Στο διπλανό κατάστημα, το οποίο πουλάει εικόνες από ξύλο ελιάς, η Νάντια Χαζμπούν λέει ότι τα καταστήματα που ειδικεύονται στις χειροποίητες κατασκευές με ξύλο και φίλντισι στην πόλη έχουν σταματήσει εντελώς να δουλεύουν.

“Πολλοί πούλησαν τις επιχειρήσεις τους”, λέει η Νάντια προσθέτοντας ότι καθώς δεν υπάρχει καμία κυβερνητική βοήθεια οι ιδιοκτήτες και οι υπάλληλοι αντιμετωπίζουν χρέη και αγωγές.

“Πριν από δύο χρόνια η Βηθλεέμ ήταν μια πρωτεύουσα. Συνήθως έκλεινα το κατάστημα στις 9 μ.μ. Και τώρα έχει καταστραφεί εντελώς. Αυτό το λοκντάουν είναι μια καταστροφή”.

Η Βηθλεέμ έχει επιζήσει από δύο κρίσεις –κυρίως τα επεισόδια που προκλήθηκαν στη διάρκεια της ισραηλινο-παλαιστινιακής σύγκρουσης, τα οποία έχουν επίσης πλήξει τον τουρισμό– και ο Σομαλί λέει ότι το μόνο που σώζει τους κατοίκους είναι η ελπίδα.

Ερωτηθείς αν ελπίζει κάτι για τα επόμενα Χριστούγεννα εκείνος απαντάει: “Τα επόμενα Χριστούγεννα; Για το Πάσχα ελπίζω”.

Εκκλησία Online

Προσθήκη σχολίου

Το email είναι ήδη εγγεγραμμένο στην ιστοσελίδα. Παρακαλώ συνδεθείτε ή ξαναπροσπαθήστε.

Δώσατε λάθος όνομα ή κωδικό

Sorry, you must be logged in to post a comment.